动物学研究(世上第一部动物书籍 | 动物学研究的起源)

动物学研究

康拉德·格斯纳
瑞士博物学家,目录学家。
他的五卷本巨著《动物志》涵盖广泛,且配有精确的插图,被认为是动物学研究的起源之作。
他的目录学著作《世界书目》的内容庞大,分类科学,影响十分深远。他在语言学和植物学方面也颇有建树。此外,他还是最早对铅笔进行记载的人。

现代动物学的开端
《动物志》

康拉德·格斯纳,1516年3月26日出生于苏黎世,1565年12月13日在苏黎世去世。

他的五卷本《动物志》出版于1551—1558年,被视为现代动物学的开端。

第一卷以插画的形式描述了可怀孕的四足动物(哺乳动物);
第二卷是关于产卵四足类(鳄鱼和蜥蜴)——当时澳大利亚的鸭嘴兽和针鼹还未被发现;
第三卷说的是鸟类;
第四卷则是关于鱼类和其他水生动物。
第五卷关于类蛇动物(蛇和蝎子)的,于他死后(1587年)才得以出版。

《动物志》是格斯纳的代表作,也是所有文艺复兴博物学作品中最广为人知的著作。它是如此受人欢迎,因此他在 1563 年于苏黎世出版了该书的缩略版《动物书》【Thierbuch (AnimalBook)】,书中的木刻插图都以手绘上色。 

格斯纳的章鱼
格斯纳的章鱼在大多数细节上都是正确的,但是眼睛却画错了。直到人们看到真正的章鱼之前,没人知道它们的瞳孔是水平横向的,并且无论这个头足类动物姿势如何,其瞳孔始终都保持水平。 

《动物志》是一次尝试,它试图将动物世界的古代知识与文艺复兴的科学进展联系在一起。

格斯纳这部里程碑式的著作是基于《旧约全书》、希伯来文、希腊文和拉丁文的资料,根据民俗传说以及古代和中世纪文本所编撰,许多动物的名称都以希腊文和希伯来文出现。

关于当时实际存在的动物,他结合了古代博物学家,如亚里士多德、普林尼和伊良等传承下来的知识;关于神话动物——他通常都如此称呼它们,他借鉴了民间故事、神话和传奇,其中一些资料来自《生理论》,这本关于动物传说的书来自公元 2 世纪的亚历山大城,其后被翻译成叙利亚语、阿拉伯语、亚美尼亚语、埃塞俄比亚语、拉丁语、德语、法语、普罗旺斯语、冰岛语、意大利语和盎格鲁撒克逊语。

《生理论》不是一本单纯被不断翻译的作品,当它跋涉于时间与地理的漫漫长征中时,不止一个作者在创作它,其内容也不断地被增补并修改。

公元 8 世纪时,它被翻译成了拉丁语,最终演变成一部中世纪动物寓言集,而后被融入到《动物志》中。 

《动物志》复制品
图书馆该书复制品的其中一卷,它保留着 1551 年的素压印包边、撒金(装饰性涂绘)牛皮纸包裹的木板页、黄铜及皮革所制的前页边搭扣——用以防止木板膨胀及内页散佚。出自这一时期的前页边搭扣极少有保存得如此完整的原件。 

尽管格斯纳力求将事实与传说区分开来,但他百科全书般的作品中仍然包括了神话中的生物和虚构的野兽,混杂着来自新世界、远北(出版内容与东北和西北航道的早期发现相一致)的未知生物,以及在西印度群岛新发现的动物。(丢勒著名的犀牛创作于1515年,出现在《动物志》第一卷中。)

在适当的情况下,格斯纳会列出动物及动物产品的医药和营养用途,并注明它们在自然史、文学及艺术中的地位。 
 

鳍的数量与位置说明格斯纳的描述或多或少是正确的,但桨状的吻部是错的。 
虽然格斯纳把它叫作海猴,但这幅图所画的可能是一种叫银鲛的软骨鱼的干制样本。突出的背棘、大眼、鼠尾都是银鲛的特征,但它们不像鲨鱼,没有可见的鳃裂。 

帙浩繁中的插画

由于《动物志》中包含了插画——通常画的是在自然栖息地中的动物,格斯纳阐述自然历史的方法对 16 世纪的读者来说极不寻常。

格斯纳提及了他的主要插画家中的一位,即卢卡斯·斯敞,这是位来自法国斯特拉斯堡的艺术家,同时他也认可其他几位艺术家在绘画上的贡献——奥拉乌斯·马格努斯)、纪尧姆·龙德莱、皮埃尔·贝隆、乌利塞·阿尔德罗万迪和阿尔布雷特·丢勒。

他们的作品被转移到木版上,由不知名的工匠雕刻。之后这些木版被用于在预留的纸页空间上“印”出插画,纸张上的文字是早已印刷好的。 
 
在过去的三十年里,我有足够多的机会引用格斯纳的著作(当然是译本),并且我曾复制过出现在这卷帙浩繁中的许多非凡插画。

比如说,我的《海怪》(1996 年由克诺夫出版社出版)一书中涉及鲸鱼、鲨鱼、美人鱼、巨乌贼、巨章鱼和尼斯湖水怪。

格斯纳的著作中只缺了尼斯湖水怪而已。书中还有诸多生物无法被归入已知的类别,比如海猴。 

阿尔布雷特·丢勒所画犀牛
这只犀牛的插画直接源自阿尔布雷特·丢勒 1515 年的木版画。由于丢勒也从未见过犀牛,因此格斯纳的版本重复了所有原有的错误描述,诸如肩部突出的小角、全身披甲、袖筒、裤脚、鳞足以及尾部的锯齿状突起。 

格斯纳的海猴插图直接引用自约翰内斯·肯特曼的一幅画作,这位德国德累斯顿的内科医生及博物学者也将它称为海猴。

就如此处的复制品所示,格斯纳的海猴有某些特征类似于海豹(四个“鳍状肢”)、鲨鱼(许多牙齿)、水獭(四个鳍状肢和长尾)以及某些鱼类(但它没有鳃裂)。

格斯纳写道:Non pisces quidhaec. Sed bestia cartilaginea,意思是“没有鱼类形似如此,但软骨兽类肖之”。

他显然意指它为一条银鲛,这种软骨鱼既不完全像一只鲨鱼,也不完全像一只硬骨鱼。在希腊神话中,银鲛是一种喷吐火焰的怪物,有狮子的脑袋、山羊的身体和巨蛇的尾。

现存的银鲛大约有 40 种,银鲛有一对大眼和两道背鳍,第一道背鳍的前端有一根锯齿状毒刺。虽然它们有类似于鲨鱼的多重鳃裂,但其鳃裂被一块名为鳃盖的片状物所掩盖,这一点和硬骨鱼相似。它们有渐趋尖细的长尾,因此又常常被称为“耗子鱼”。 

多头蛇
多头蛇的形状令人联想到巨型乌贼,除了某些细节,诸如七条“臂”上七个戴王冠的头和小小的爪足。不过格斯纳的多头蛇插画也许是对一只搁浅的大王乌贼的曲解。 

尽管《动物志》中有时会出现令人费解的内容,但它仍然为古代及现代动物学研究构筑了坚实的基础。

在这五卷杰作中,许多已知生物(及一些想象出来的生物)被细致地描述并画了出来。

要想了解动物学的历史,并一睹五百岁高龄的精美插画,再也没有比康拉德·格斯纳的《动物志》更好的历史指南了。 

延伸阅读

《自然的历史》
作者:(美)拜恩
译者:傅临春
出版社:重庆大学出版社
出版时间:2014年08月

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