为何在“福利天堂” 澳洲,竟有1/8人在贫困线上挣扎?

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虽然澳大利亚是一个自然资源和社会机会都很丰富的国家,但是贫富差距越来越大,尤其是在过去20到30年间。
根据一份最新报告,有超过300万澳大利亚人在贫困线上挣扎,其中包括73.9万名儿童。
这意味着约八分之一的成年人和六分之一的儿童生活在贫困线以下了。
澳大利亚社会服务理事会(ACOSS:Australian Council of Social Service)和新南威尔士大学的研究表明,其中大约一半(53%)的贫困家庭仅依靠社会保障作为主要收入来源。
该报告将贫困线定为单身成人每周收入不足433澳元,或有两个孩子的夫妇每周收入不足909澳元。据统计,这些澳洲人的平均收入在贫困线以下135澳元。
另外,人们也喜欢把自己放在社区内进行比较。
澳大利亚统计局的首席经济学家Bruce Hockman表示,在最具优势的地区,人们受教育程度更高,更有可能获得更高的收入。居民不太可能失业,更有可能拥有机动车辆。他说:“如果英语能力弱,你在澳大利亚社区也更有可能处于不利地位。”
虽然大多数人依赖社会保障过活,但有超过三分之一的贫困家庭(38%)依旧依赖工资。
ACOSS首席执行官Cassandra Goldie表示,这一调查结果应该会影响到总理莫里森解决贫困问题的方案。
“政府总是狡辩称,澳大利亚的贫困根本不是问题,他们错了。”Cassandra Goldie认为,有必要提高社会保障覆盖率,增加经济适用住房、租金补贴、以及改革就业服务。
新南威尔士大学社会研究员Peter Saunders教授表示,到2030年,如果澳大利亚要实现可持续发展目标,就要将男女老少的贫困率降低一半,澳洲还有很长的路要走。
“澳大利亚缺乏系统的扶贫计划,我们没有定期的监测和政府报告,在解决贫困问题方面进展甚微。” Peter Saunders说。
作为联邦政府运营的金融咨询服务机构 “国家债务帮助热线 ”也表示,今年以来,通过其呼叫中心接收到求助电话数量创新高, 其中许多来自无法偿还抵押贷款或租金的澳大利亚老年人。
数据显示,在2017-18财政年度,寻求财务帮助的澳洲人增加了18%。
值得注意的是,55岁以上的澳大利亚人数大幅增加,其中大部分人有严重的债务问题,他们的债务是个人年度可支配收入的6倍以上。
在过去10年中,55岁以上的澳洲人获得救助的比例增加了37%。
负责协调运营呼叫中心的Karen Cox说:“我们还是碰到一些背负大额抵押贷款的人,他们的年龄在50或60岁之间,他们的还贷期限居然达到25年或30年。”
“这些人退休了,但仍然背负着抵押贷款和信用卡等沉重的债务。这足以让他们陷入经济危机,甚至家庭破裂。”
Commsec经济学家Ryan Felsman对澳大利亚老年人面临的财务挑战进行了大量研究。
他认为,许多婴儿潮一代经历了房地产热,但随着房价下滑,收入较低的人生活变得越来越糟。
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